Uomini & Donne della Comunicazione

Uomini & Donne della Comunicazione | November 18, 2020

English translation – scroll or click the link above for the original Italian

Artist, designer, entrepreneur: all the souls of Claudia Palmira

by Elisabetta Pasca

“One must let go of a template and think outside the box, because you can never know for sure which direction your path may take.” This is the message of Claudia Palmira, artist, designer, and entrepreneur, born in New York, but adopted to Rome.  She founded her first design studio in New York at only 19 years old, and from there began her luminous career, one that passionately combines art, design and business, without her ever losing the desire to discover new horizons and face new challenges. Here is a poetic soul that manages to embrace the creative and the concrete in a sort of mystical marriage between Apollonian and Dionysian. With a huge heart, but with her feet well-planted on the ground, Claudia Palmira talks with us to share the enlightening experience of a professional whose vision remains open and lively for the world and the future.

Artist, designer and entrepreneur, your professional identity reflects a multifaceted and preponderant expressive need. What isyour approach to transforming every creative vision into reality?

Being a designer to me means an ability to combine both the creative and organizational dimensions. My approach to work is closely linked to inspiration, but it’s the result of the combination of the practical and creative aspects. My approach to bringing my creative visions into reality combines both the practical and the imaginative. Without passion behind it, it would be difficult for any kind of vision to be pursued  – a purely material goal is rarely meaningful enough to adequately sustain a vision through challenges and setbacks. To truly express and cultivate a dream, it is crucial to a plan of action, a “noble” mission rooted in a concrete idea. With this in mind, it is essential for me to have an inner circle of confidants -– they give me the courage to proceed and give me reality checks when needed. Some of my artistic visions can be realized freely without constraints, while creative business projects require more intention, research and structure. 

How did you enter the world of design and what is the motivation that led you to develop your talent to date?

Since childhood, art in all its forms, has been deeply rooted in my life – from music to visual art and design. I grew up in a family trade publishing business in New York, and my parents were a great inspiration for me. In their offices, which were like a second home to me, I was surrounded by the latest technologies and learned how to use them for my creative projects. My motivation then and now, stems from curiosity and experimentation. I graduated in art history and art. At the time, graphic design as a study was a novelty – in fact, it wasn’t offered at my college. I was one of the first designers to have my own website, because I learned HTML in the early 1990’s. I met the world of design at the beginning of my career, when I was fortunate to work for the owner of a modernist design library. He gave me free access to his entire collection, which I studied deeply. From that moment on, I fell in love with Modernism, which then influenced my work and my later clientele in the world of contemporary design.

La curiosità e la voglia di sperimentare sembrano essere la bussola che ha guidato la sua formazione. È così?

Per quanto riguarda l’innovazione tecnologica, mi sono formata da autodidatta, studiavo da sola, con un certo appetito, ciò che non trovavo all’università. Anche oggi, devo continuare a stare sul pezzo, restare sempre curiosa e all’erta ed essere sempre aperta alle novità e disponibile a imparare nuove cose. Nel design e nell’arte tutto è in continua evoluzione. All’inizio della mia carriera non immaginavo ci fosse la possibilità di creare fondali di arte astratta in digitale per la televisione, eppure è successo. Il panorama è cambiato e cambierà ancora.

Curiosity and the desire to experiment seem to be what guided your development. Is that right?

Regarding technological innovation, I am mostly self-taught. Whatever I could not learn at college, I studied and absorbed with an intense appetite. Even today, I continue to stay on track, always remaining curious and alert, open to innovation and available to learn new things. In design and art, everything is constantly evolving. At the beginning of my career I could never have imagined there was the possibility of creating digital abstract art backdrops for television, yet it happened! The landscape has changed, and will change again.

From New York to Rome, how much have these two cities influenced you, and what do you bring about from each of them in your work today?

In the transition from New York to Rome, my life changed a lot. In New York, the external stimuli filled me up, but also absorbed me completely. Moving to Rome had been my dream from a young age, even though I couldn’t have known what it was like in reality. My experience was based in New York – I had always seen Rome as a tourist. At first, living here full time was a bit alien, everything seemed to work in slow motion. Later, however, thanks to this very sense of time expanding, I realized that in my newly-found free time, I could express myself in ways artistically and in business. No matter what, New York remains my home, and is always in my heart, but Rome is the city that I adore. Living in New York means dealing with a constant flow of energy and competition, surrounded by the awareness of the perfection yet to be achieved. What strikes me about Rome is its resplendent beauty, its ancient traditions, and its relaxed lifestyle. I keep New York’s intense energy and perpetual drive towards excellence, while Rome has definitely influenced my aesthetic sense and my ability to enjoy the little good things in life – as well as the extraordinary friendships I have built.

How was Rome Design Agency founded, and what kind of projects do you work on?

When I came to live in Rome in 2006, I moved my design studio here. Upon my arrival in Italy I had to reinvent myself, adapting myself to the Roman scene. The kind of work I had in New York, i.e., websites, digital “collages” for companies, prestige branding, had not yet taken hold in Rome at that time. A few clients were available to work remotely, even if at the time, it was a cutting-edge concept. Italian culture, especially in Rome, is traditionally based on personal encounter, but slowly we are adapting to new forms of collaboration mediated by technology. My customers are open to remote relationships and innovation, especially now, in time of the global pandemic. The Agency evolved from my desire to bring together the talented people I met in Rome – in copywriting, photography, video and digital marketing – combining our skills to provide customers with a complete product. We mainly work on total branding, web design and presentations. Our strength is the relationship between art, original design and intuitive digital strategy for companies.

After moving to Rome, your range of experiences includes projects such as the relaunch of the Italian Journal magazine, the Rome Photography Workshop and “Restart-Retreats”. What do these represent and how would you explain these experiences?

Through the Italian Journal, which is part of the Italian Academy Foundation, a family foundation, I was able to meet people and have unique experiences in Rome, discovering the secrets of the Eternal City and sharing them with American audiences. It was a project made with love. Rome Photography Workshop was the first of its kind at the time a leader in the market, which I evolved with Restart Retreats and now with Open City experiences. These projects were always born from the desire to combine the needs of creativity and art with what I observed as the “holes” in the the market, observing supply and demand. Regarding RPW, for example, my husband is a photographer, and I imagined creating workshops to connect the international world of photography with Rome through teaching. For a designer who makes websites, creating a new brand like that was a huge satisfaction. This brand paved the way for many other companies that followed us, because the demand in the market had also increased.

Your professional work in art and graphic design comprises a sort of vocation of understanding and support towards others. How do you unite these two dimensions?

Each customer has their own unique story, and each company has their audience. If I listen and truly understand the purpose of a project, then the right design can be done authentically. Design is not just decoration or embellishment, but it must be functional for a purpose. Furthermore, business is personal, and creating a brand is a way to fully expose yourself to the public. In short, it is often an intense process and, for my part, it requires sensitivity and awareness during the collaboration, starting from the concept up to the launch to the public. My job is to be a hybrid between art and design, always keeping empathy alive.

Can the marriage between technology and design actually lead to the birth of new forms of beauty?

Most of my artistic and professional work is inextricably linked to technology. In the first years of the web’s existence, I led the way in experimenting with this new digital media, pushing forward the limits of what the artistic experience is. As long as artists are interested in novelty, are playing with new materials, there will always be new forms of beauty to be created and enjoyed. In my “Iconics / Poetics” art series, I use a combination of physical art and digital elements to create images which are then physically created again. Also, every month I send a new work to the people who are subscribed to my mailing list.

What is your relationship with social media and how do you use it to express your inspiration and convey ideas?

Social media combines the personal and professional dimensions. It is fun and very accessible. On Instagram mostly, but also on Facebook Business and TikTok, I share my life, style and work, always with a clear idea of who my audience truly is. The center of any brand, however, must be its website. The advice I always give to my branding consultation clients is that social media should not be ignored, but that the priority is always to bring the audience to the website to grow your email list. In any case, I love the lightness and humor of social media, and I take the time to be in constant contact with my audience, which can also expand thanks to tools such as hashtags and paid advertising.

The COVID-19 pandemic has disrupted all the rules and habits. How is it possible to create and express beauty in this difficult phase, and what are the possible scenarios in the future?

I remain optimistic, despite the changes caused by the pandemic. While there is still a lot to understand, what I have noticed is that there is a return to core values as well as a great desire for creativity. In dark times, creativity and personal expression save us. It takes courage. Novelty develops from necessity, and creativity is fundamental in this sense. I see a much more open world thanks to the digital interface, with less materialistic values. I see a world – I hope – that appreciates art and artists and the importance of creativity and innovation.

What are the three most significant case histories that you would choose to illustrate the meaning and value of your business?

Platinum Eye is a television series that premieres on November 29, 2020 in the USA. The center of the series is the world of luxury seen through the eyes of a fashion editor. Working on this completely new project allowed me to give shape to the total look: from the creation of the logo and the brand style, to the presentation graphics, to the website and the design of the Instagram feed. The brand is evolving as it expands its reach into new content streams, and I will continue to define the style with it.

Another project from my studio is Italian Journal magazine, originally an academic publication consisting of long articles and without photographs. The magazine, which I revisited as both an editor and art director, historically had a distinctive blue cover. The first thing I did was update the cover, keeping the iconic blue from the magazine’s original look, but added a graphical “window” containing artwork. In addition to the print product, the magazine was also translated into an interactive online experience, including a cultural blog associated with its sponsor, Italian Academy Foundation, Inc., whose brand I also designed.

Finally, for several years, I was fortunate to work with Bulgari Hotels, a true jewel of a iconic brand. Being a native English speaker was key to this work, as the collaboration involved teams and agencies in five different countries. The key component delivered by Agency was defining a globally unified strategy for the online presence of this remarkable brand. The website needed a revitalization at the time.  Working with their amazing team, I identified an area of ​​their site that could be transformed into a non-static and upbeat content stream, a kind of “blog” on the local cultural scene of the hotel. I also worked on their harmonizing social media presence.

Original Italian Text:

Artista, designer, imprenditrice: tutte le anime di Claudia Palmira

di Elisabetta Pasca

“Bisogna uscire fuori dagli schemi, pensare fuori dalla scatola, perché non si sa mai che direzione può prendere il proprio cammino”. Questo è il messaggio di Claudia Palmira, nata a New York, ma adottata da Roma, designer, artista e imprenditrice. Fonda a New York il suo primo studio di design a soli diciannove anni e da lì inizia una luminosa carriera che mixa con passione arte, design e business, senza perdere mai la voglia di conoscere nuovi orizzonti e affrontare nuove sfide. Un’anima poetica che riesce ad abbracciare creatività e concretezza quasi in un matrimonio mistico tra apollineo e dionisiaco. Dunque grande cuore, ma con i piedi ben piantati per terra: Claudia Palmira si racconta per condividere l’esperienza illuminante di una professionista con lo sguardo sempre aperto e vivace sul mondo e sul futuro.

Artista, designer e imprenditrice, la sua identità professionale riflette un’esigenza espressiva multiforme e preponderante: qual è il suo approccio per trasformare ogni visione creativa in realtà?

Essere una designer per me significa riuscire a coniugare la dimensione creativa e la dimensione organizzativa. Il mio approccio al lavoro è strettamente legato all’ispirazione, ma è frutto di una combinazione dell’aspetto pratico e di quello creativo. Senza passione, d’altronde, qualsiasi visione sarebbe difficile da portare avanti. Io sono molto “visiva”, guardo il mondo in un certo modo, faccio foto, osservo, scrivo e infine ho un mio personale modo di rielaborare tutto quello che ho intorno. Un obiettivo soltanto materiale non è abbastanza significativo per sostenere in maniera adeguata una visione rispetto alle sfide o agli ostacoli da affrontare. Per coltivare e realizzare veramente un sogno, metto in atto un piano d’azione, una missione “nobile” fondata su basi concrete, che coinvolgono la pittura, il design digitale e la conoscenza imprenditoriale. In questa prospettiva, è fondamentale per me avere vicino un gruppo di persone fidate: mi danno il coraggio di procedere e mi offrono feedback imparziali. Alcune mie visioni artistiche possono essere realizzate liberamente senza vincoli, mentre i progetti creativi per il business richiedono più intenzione, ricerca e struttura.

Come si è avvicinata all’universo del design e qual è la motivazione che l’ha portata a sviluppare il suo talento fino ad oggi?

Fin dall’infanzia l’arte, in ogni sua declinazione, è stata profondamente radicata nella mia vita, dalla musica all’arte visiva e al design. Sono cresciuta in una famiglia che ha fondato a New York una casa editrice, i miei genitori sono stati una grande ispirazione per me. Nei loro uffici, che erano come una seconda casa, ero circondata dalle ultime tecnologie e ho imparato a usarle per i miei progetti creativi. La mia motivazione nasce proprio dalla curiosità e dalla sperimentazione. Mi sono laureata in storia dell’arte e arti figurative: quando ero all’università, avvicinarsi all’ambito della grafica rappresentava quasi una novità e io sono stata una dei primi designer ad avere un proprio sito web, ho imparato il linguaggio html fin dagli inizi degli anni Novanta. Ho incontrato il mondo del design all’inizio della mia carriera, quando ho avuto la fortuna di lavorare per il proprietario di una biblioteca di “modernist design”. Lui mi ha dato libero accesso a tutta la sua collezione di libri, che ho studiato a fondo. Da quel momento, mi sono innamorata del Modernismo, che ha poi influenzato tutte le mie opere e i lavori per i clienti con cui ho collaborato nel mondo di design contemporaneo.

La curiosità e la voglia di sperimentare sembrano essere la bussola che ha guidato la sua formazione. È così?

Per quanto riguarda l’innovazione tecnologica, mi sono formata da autodidatta, studiavo da sola, con un certo appetito, ciò che non trovavo all’università. Anche oggi, devo continuare a stare sul pezzo, restare sempre curiosa e all’erta ed essere sempre aperta alle novità e disponibile a imparare nuove cose. Nel design e nell’arte tutto è in continua evoluzione. All’inizio della mia carriera non immaginavo ci fosse la possibilità di creare fondali di arte astratta in digitale per la televisione, eppure è successo. Il panorama è cambiato e cambierà ancora.

Da New York a Roma: quanto hanno influito su di lei queste due città e cosa riversa di ciascuna di esse nel suo lavoro odierno?

Nel passaggio da New York a Roma la mia vita è cambiata tanto. A New York ero piena di stimoli esterni, ma ciascuno di essi mi assorbiva completamente. Trasferirmi a Roma, poi, era per me un sogno fin da quando ero bambina, anche se non potevo immaginare come sarebbe stato in realtà, perché la mia esperienza era legata a New York. Avevo sempre visto Roma da turista, viverci da cittadina all’inizio è stato un po’ straniante, perché tutto sembrava funzionare al rallentatore. In seguito, però, proprio grazie a questa dilatazione dei tempi, ho capito che nel tempo libero potevo esprimermi con altre attività, come ad esempio l’arte. Dunque New York resta la mia casa ed è sempre nel mio cuore, ma Roma è la città che adoro fin da piccola. Vivere a New York significa avere a che fare con un continuo fluire di energie e competizione, lottando con un senso costante di perfezione da dover raggiungere. Ciò che mi colpisce di Roma è la sua splendente bellezza, le sue antiche tradizioni e il suo vivere rilassato. Conservo di New York l’intensa energia e la perpetua spinta verso l’eccellenza, mentre Roma ha influenzato decisamente il mio senso estetico e la mia capacità di godere delle piccole cose buone della vita e delle amicizie straordinarie che mi sono costruita.

Come nasce lo studio Roma Design Agency e che tipo di progetti porta avanti?

Quando sono venuta vivere a Roma nel 2006 ho trasferito qui il mio studio di design. Al mio arrivo in Italia mi sono dovuta reinventare, adattandomi allo scenario romano. Il tipo di lavoro che avevo a New York, ossia i siti web, i “collage” digitali per le società, il branding di prestigio, in quel momento a Roma non aveva ancora preso piede. Ho tenuto qualche cliente disponibile a lavorare online, anche se a quel tempo si trattava di un concetto all’avanguardia. La cultura italiana, specialmente a Roma, è tradizionalmente basata sull’incontro personale, ma piano piano ci si sta adattando a nuove forme di collaborazione mediate dalla tecnologia: i miei clienti sono aperti allo smart working e all’innovazione, soprattutto ora, in tempo di Covid. L’agenzia poi si è evoluta partendo dal mio desiderio di mettere insieme le persone di talento che ho incontrato a Roma, nel copywriting, nella fotografia e nel digital marketing, combinando le nostre competenze per fornire ai clienti un prodotto completo. Lavoriamo principalmente su branding totale, web design e presentazioni. La nostra forza è il rapporto tra arte, design originale e strategia intuitiva per le società.

Nel suo ventaglio di esperienze, dopo il trasferimento a Roma, rientrano progetti come il rilancio della rivista Italian Journal, il Rome Photography Workshop e il ritiro di auto-sviluppo “Restart-Retreats”: cosa rappresentano e come si articolano questo tipo di esperienze?

Tramite Italian Journal, che va di pari passo con l’associazione della mia famiglia, la Italian Academy Foundation, io ho potuto incontrare persone e fare esperienze uniche nella Capitale, scoprendo i segreti della città e portandoli all’audience americana. Si è trattato di un progetto fatto con amore. Rome Photography Workshop è stato il primo progetto nel suo genere, ho proseguito poi con Restart Retreats e ora con Open City Experiences. Questi progetti sono nati sempre dalla volontà di coniugare le necessità della creatività e dell’arte con quelle del mercato, osservando i cosiddetti “buchi” presenti tra domanda e offerta. A proposito del RPW, mio marito è un appassionato di fotografia e io ho pensato perciò di creare un laboratorio per connettere il mondo internazionale della fotografia con Roma. Per una designer che realizza siti web, creare un nuovo brand come quello è stata una soddisfazione enorme, che poi ha aperto una strada a tante altre realtà che ci hanno seguito, perché è aumentata anche la richiesta sul mercato.

Il suo lavoro professionale di arti grafiche e design si unisce sempre ad una sorta di vocazione di comprensione e supporto verso gli altri: come coniuga queste due dimensioni?

Ogni cliente ha la sua storia unica e ogni società ha la sua audience. Se ascolto e capisco veramente lo scopo di un progetto, allora il design giusto può essere realizzato in modo autentico. Il design non è semplice decorazione o abbellimento, ma deve essere funzionale a uno scopo. Inoltre il business è personale e creare un brand è un modo di esporsi al pubblico completamente. Insomma, si tratta spesso di un processo intenso e, da parte mia, richiede sensibilità e consapevolezza durante la collaborazione, partendo dal concetto fino al lancio al pubblico. Il mio lavoro è essere un ibrido tra arte e design, mantenendo sempre viva l’empatia.

Il matrimonio tra tecnologia e design può effettivamente portare alla nascita di nuovi orizzonti di bellezza?

La maggior parte del mio lavoro artistico e professionale è inscindibilmente collegata alla tecnologia. Nei primi anni di esistenza del web, ho fatto da apripista nella sperimentazione di questo nuovo media digitale, spingendo in avanti i limiti di ciò che è l’esperienza artistica. Finché gli artisti sono interessati alla novità, giocano con i nuovi materiali, ci saranno sempre nuove forme di bellezza da creare e godere. Nella mia serie artistica “Iconics/Poetics”, utilizzo una combinazione di arte fisica ed elementi digitali, per creare immagini che sono poi realizzate di nuovo fisicamente. Ogni mese, inoltre, mando una nuova opera alle persone che sono iscritte alla mia mailing list.

Qual è il suo rapporto con i social media e in che modo li utilizza per esprimere la sua ispirazione e veicolare le sue idee?

I social media combinano la dimensione personale e quella professionale. Sono divertenti e molto accessibili. Su Instagram soprattutto, ma anche su Facebook Business e TikTok, condivido vita, stile e lavoro, sempre con un’idea chiara della mia audience. Il centro di qualsiasi brand, comunque, deve essere il proprio sito web. Il consiglio che do sempre ai clienti a cui faccio consulenza di branding diffuso è che i social media non vanno ignorati, ma che la priorità è sempre portare l’audience al sito web per fare crescere la mailing list. Adoro in ogni caso la leggerezza e l’umorismo dei social e ne approfitto per essere in contatto costante con la mia audience, che può anche espandersi grazie a strumenti quali hashtag e pubblicità a pagamento.

La pandemia di COVID-19 ha scompaginato tutte le regole e le abitudini: come è possibile creare e raccontare il bello in questa fase così difficile e quali saranno gli scenari possibili in futuro?

Sono ottimista nonostante i cambiamenti causati dalla pandemia. Mentre c’è ancora tanto da capire, quello che ho notato è che c’è un ritorno ai valori e tanta voglia di creatività. Nei tempi bui, la creatività e l’espressione personale ci salvano. Ci vuole coraggio. La novità si sviluppa dalla necessità e la creatività è fondamentale in questo senso. Vedo un mondo molto più aperto grazie all’interfaccia digitale, con valori meno materialistici. Vedo un mondo – spero – che apprezza l’arte e gli artisti e l’importanza della creatività e dell’innovazione.

Quali sono le tre case history più significative che sceglierebbe per illustrare il senso e il valore della sua attività?

Platinum Eye è una serie televisiva che uscirà in anteprima il 29 novembre 2020 in Usa. Al centro della storia c’è il mondo del lusso, visto attraverso gli occhi di una fashion editor. Lavorare su questo progetto completamente nuovo mi ha permesso di dare forma al total look: dalla creazione del logo e dello stile del marchio, alla grafica di presentazione, fino al sito web e al design del feed di Instagram. Il marchio si sta evolvendo mentre espande la sua portata in nuovi flussi di contenuti e io continuerò a definire lo stile per farlo.
Un altro progetto realizzato è la rivista Italian Journal, originalmente una pubblicazione accademica composta da lunghi articoli e senza fotografie. La rivista, che ho rivisitato sia come redattrice che come direttrice artistica, storicamente aveva una distintiva copertina blu. La prima cosa che ho fatto è stata aggiornare la copertina, mantenendo l’iconico blu, ma aggiungendo una “finestra” contenente un’opera d’arte. Oltre al prodotto cartaceo, la rivista è stata tradotta anche in un’esperienza online interattiva, comprendente un blog culturale associato al suo sponsor, Italian Academy Foundation, Inc., di cui ho anche disegnato il marchio.
Ho avuto infine la fortuna di lavorare per diversi anni con Bulgari Hotels, un vero gioiello di un marchio iconico. Essere madrelingua inglese è stato fondamentale per questo lavoro, poiché la collaborazione ha coinvolto team e agenzie in cinque paesi diversi. La componente chiave fatta dalla mia agenzia è stata la definizione di una strategia unificata a livello globale per la presenza online di questo brand notevole. Il sito web richiedeva una rivitalizzazione in quel momento: lavorando con il loro straordinario team, ho identificato un’area del loro sito che potesse essere trasformata in un flusso di contenuti non-statico e allegro: una sorta di “blog” sulla scena culturale locale dell’hotel. Ovviamente, ho anche lavorato armonicamente sulla loro presenza sui social media.